Cerfs et arbres fruitiers - Jardinage

Cerfs et arbres fruitiers


Les cerfs sont de beaux animaux sauvages qui vivent partout en Amérique du Nord. En dépit du défrichage et de la construction de villes et de foyers, les populations de cerfs n'ont pas souffert depuis l'arrivée des premiers colons américains sur la côte est. Cependant, cet animal peut causer des ravages dans les jardins potagers, les vignobles et les vergers, car il peut sauter par-dessus une clôture de 6 pieds pour se nourrir.

Espèce et Histoire

Le cerf de Virginie et le cerf mulet sont les deux espèces de cerfs originaires d'Amérique du Nord. Le cerf à queue noire du Pacifique et le cerf Sitka de l'Alaska sont liés au cerf mulet. Le petit cerf Coues vit au sud-ouest et est apparenté au cerf de Virginie. Le cerf de Floride est un autre petit parent du cerf de Virginie. Le cerf est originaire de Mongolie il y a plus de 10 millions d'années, puis a migré vers le reste de l'Asie et l'Europe. Ils sont arrivés en Amérique du Nord par le pont terrestre de l'Alaska qui existait dans l'Antiquité et a repris son apparence actuelle il y a environ un million d'années. Ils ont prospéré dans cette terre fertile jusqu'à l'arrivée des Européens - on estime à 40 millions le nombre de queues blanches et 10 millions le cerf mulet. Mais à cause de l’introduction d’armes à feu et de la soif de chasseurs de peaux des chasseurs, le nombre de ces deux espèces est tombé à environ 500 000. Les lois interdisent désormais la chasse illimitée et le Wildlife Management Institute de Washington, D.C., estime que près de 14 millions de cerfs de Virginie et jusqu'à 7 millions de cerfs mulets résident aux États-Unis.

Habitats communs

Le cerf de Virginie est le plus répandu dans l'est des États-Unis et est présent dans les 48 États de la partie continentale. Cela ne les dérange pas de vivre à proximité de villes et peut poser problème aux agriculteurs et aux jardiniers dont ils visitent souvent les biens la nuit à la recherche de nourriture. Le cerf mulet est plus commun dans les états occidentaux, de l'Alaska au Mexique. Il est plus gros que le cerf de Virginie, ce qui le rend capable de franchir des clôtures de 30 mètres à la recherche de nourriture dans les jardins et les vergers. Les cerfs préfèrent vivre à l'abri des forêts de pins et des plantations, mais vivent également dans les marécages, les boisés, les crêtes et les plaines.

Aliments préférés

Avec leur sens aigu de l'odorat, tous les cerfs sont des brouteurs et parcourent également les forêts et autres zones pour se nourrir. Ils aiment manger une végétation douce en été - y compris des fruits - et optent pour le brossage en hiver. En tant qu'herbivores, on sait que les cerfs mangent de nombreuses plantes. En plus des feuilles et des fruits, les cerfs aiment également le maïs et les noix comme les glands et les noix de caryer, en particulier à l'automne et au début de l'hiver, lorsqu'ils ont besoin de renforcer leur masse grasse. Les cerfs aiment manger des plantes cultivées qui ont été fertilisées. Ils ont été observés en train de manger des poissons morts, ce qui contredit leur nature herbivore.

Dommages causés par les cerfs aux vergers

Dans le Midwest, les cerfs représentent une grave menace pour les vergers. Bien qu'ils se nourrissent dans ces zones en hiver, lorsque les arbres ne portent pas de fruits, ils les endommagent en mangeant de jeunes rameaux et les boutons de fleurs et de nouvelles pousses. Ils préfèrent surtout les pommiers. Les cerfs mâles, ou mâles, causent des dommages supplémentaires aux arbres fruitiers en frottant leurs bois sur le tronc de petits arbres. Au printemps et en été, les cerfs des deux sexes mangent les feuilles, les bourgeons, les fruits et les pousses immatures des arbres.

Protéger Les Arbres Du Cerf

Les propriétaires d’arbres fruitiers ont eu recours à plusieurs méthodes pour éloigner les cerfs de leurs vergers et de leurs jardins. Certains ont construit des cages grillagées autour de leurs arbres, ce qui empêche les chevreuils de s'approcher suffisamment pour manger n'importe quelle partie de l'arbre. Les produits répulsifs que vous pulvérisez sur vos arbres sont disponibles dans le commerce - ils contiennent des ingrédients tels que de vieux œufs, de l'urine de coyote ou du sang, qui ne ressemblent en rien au cerf. Selon le magazine Backwoods Home, un propriétaire a réussi à dissuader les cerfs en installant des grillages au sol autour du pied de leurs arbres. Ils prétendent qu'il empêche les cerfs, les ours, les chiens et autres animaux à quatre pattes. Le cerf ne peut pas sauter d'une clôture de 8 pieds de hauteur. Pour les zones que vous pouvez entourer, une haute clôture est efficace pour empêcher le cerf d'entrer. Les clôtures électriques sont également efficaces. Les répulsifs à ultrasons seraient également utiles.