Comment faire pousser des azalées dans l'Illinois - Jardinage

Comment faire pousser des azalées dans l'Illinois

Vous connaissez son printemps lorsque les azalées fleurissent. Une fois que la neige a fondu, ces arbustes épris d'acide sont couverts de fleurs allant du rose au violet en passant par le rouge, l'orange, le jaune ou le blanc. Les azalées appartiennent au genre Rhododendron, avec les azalées à feuilles persistantes du sous-genre Tsutsusi et les azalées à feuilles caduques du sous-genre Pentanthera, d’après la Azalea Society of America. La plupart des variétés d’azalées se développent mieux dans les zones de rusticité américaines 7 à 9, mais l’Illinois se situe dans les zones 4b à 6b. Malgré cela, vous pouvez cultiver des azalées dans l'Illinois avec les soins appropriés et le bon choix de cultivars.

Choisissez un cultivar d'azalée résistant au froid. La série Northern Lights est très populaire auprès des jardiniers du Nord car elle est rustique jusqu'à -30 degrés F. La plupart des cultivars se terminent par «Lights», tels que les lumières mandarines, les lumières d'orchidées, les lumières dorées et les lumières blanches, selon David Robson, Université de l'éducateur Illinois Service Extension.

Les autres cultivars résistants au froid comprennent les hybrides "Knapp Hill". Ces azalées à feuilles caduques sont rustiques dans les zones 5 à 7. "P.J.M." les hybrides sont persistants et robustes dans les zones 5 à 7.

Choisissez un site qui protégera les azalées du vent d'hiver froid de l'Illinois, en utilisant des bâtiments ou des pentes comme barrières. Vous pouvez également planter des arbustes ou des arbres à feuilles persistantes au sud ou à l'ouest de vos azalées pour créer un bloc de vent.

Alors que les azalées poussent à l'ombre, ils préfèrent la lumière du soleil filtrée ou le plein soleil uniquement le matin. Le fort soleil de l'après-midi décolorera les fleurs de l'azalée.

Les racines d'azalée ne peuvent pas pénétrer dans les sols engorgés, rocailleux ou lourds, et ont besoin d'un sol dont le pH est compris entre 5,0 et 5,5. Si votre sol est trop alcalin, modifiez-le avec de la tourbe ou de la sphaigne. Lorsque vous choisissez votre emplacement, évitez de planter à proximité d’arbres à racines peu profondes, comme l’orme, l’érable ou le frêne, qui feraient concurrence à vos arbustes. Plantez vos arbustes de 3 à 4 pieds de distance.

Paillez fortement vos azalées. Ils ont une racine peu profonde et ont besoin de la protection pour conserver l'humidité et minimiser les blessures causées par la neige et le gel. Les meilleurs paillis sont acides, tels que des feuilles de chêne partiellement décomposées ou des aiguilles de pin. Vous pouvez également utiliser des copeaux de bois dur ou de la sciure de bois vieillie. Gardez le paillis plus bas sur les tiges pendant le printemps et l'été. Si vous utilisez de la sciure de bois ou des copeaux de bois dur, faites un mulch d'environ 2 pouces de profondeur. Les aiguilles de pin ou les feuilles de chêne doivent avoir une profondeur de 4 à 6 pouces.

Utilisez des engrais spécifiquement pour les azalées. L'engrais à usage général ne donnera pas à vos plantes les nutriments appropriés. Fertilisez après le dernier gel, idéalement en mai, mais jamais après le 1er juillet, car cela pourrait stimuler une croissance fragile qui serait détruite pendant l'hiver.

Arrosez vos azalées en septembre pour les endurcir en hiver. Si vous êtes dans des conditions de sécheresse ou que les plantes commencent à se flétrir, arrosez légèrement et de nouveau après le premier gel.