Le cycle de vie des chênes - Jardinage

Le cycle de vie des chênes


Les biologistes classent les chênes comme des plantes à graines, se reproduisant par la floraison et la production de graines. Plus de 80 espèces de chênes poussent en Amérique du Nord. Les chênes sont des arbres à feuilles caduques, et toutes les variétés ont une écorce sillonnée et des feuilles dentées. Les chênes occupent une place économique importante en Amérique du Nord en fournissant un bois dur utilisé dans les revêtements de sol, les meubles et la construction.

Germination des glands

Le cycle de vie du chêne commence par la germination d'un gland. Les conditions de sol favorables permettent au gland d'envoyer une racine pivotante. Peu de temps après la germination, une jeune pousse de chêne émerge du sol sous forme de jeune arbre.

Croissance des arbres

Selon World Book, les chênes poussent très lentement et vivent jusqu’à 400 ans. La taille et le type de croissance des chênes varient. Certains restent aussi petits que des arbustes, tandis que d'autres atteignent une hauteur dépassant 100 pieds. Bien qu'ils soient des arbres à feuilles caduques, ceux situés dans des climats chauds ne perdent pas leurs feuilles en automne et en hiver. Les chênes sont considérés comme pleinement matures une fois qu'ils ont commencé à produire des glands, généralement à l'âge de 20 ans.

Production de fleurs

Au printemps, les chênes produisent des fleurs vert jaunâtre, souvent inaperçues. Les chênes sont monoïques, ce qui signifie qu'ils produisent des fleurs mâles et femelles sur le même arbre. Cela donne à chaque chêne la capacité de produire des glands.

La hausse des températures déclenche la floraison des chênes. Les fleurs mâles, appelées chatons, ressemblent à un collier de perles suspendues à des branches nouvellement formées. Les fleurs femelles ont souvent besoin d'être localisées à l'aide d'une loupe. Les fleurs femelles ressemblent beaucoup à des bourgeons à feuilles et se forment sur de nouvelles branches à la base des feuilles émergentes.

Pollinisation

Dans les deux semaines suivant la floraison, les chatons produisent du pollen. La production de pollen dure environ trois à quatre jours. Trois petits stigmates rouges émergeant de la fleur femelle recueillent les grains de pollen des chatons.

Les fleurs femelles contiennent six ovules contenant des œufs. Cependant, un seul ovule sera fécondé pour devenir un gland. La maturation des glands dépend de l'espèce d'arbre. Par exemple, certains chênes peuvent fleurir au printemps et déposer des glands matures à l’automne. D'autres gardent leurs glands pendant l'hiver et les déposent au printemps suivant.

Distribution de semences

Les glands sont des graines lourdes qui tombent et atterrissent à proximité de l'arbre parent. Les animaux assurent la majeure partie de la dispersion des graines, en particulier les écureuils. Les glands peuvent également rouler en descente ou tomber dans l’eau courante, les éloignant de l’arbre parent. Au fil du temps, le gland se recouvre de terre et de feuilles, offrant ainsi un environnement propice à la germination.