Importance des légumineuses - Jardinage

Importance des légumineuses


La famille des légumineuses contient environ 18 000 espèces. Pour l’individu moyen, les légumineuses sont les arachides, les haricots et le soja, les lentilles et les pois. En tant que nourriture, les légumineuses apportent des nutriments importants. En tant que culture agricole, les légumineuses peuvent être utilisées non seulement pour leur valeur commerciale en tant que produit alimentaire, mais également en tant que culture d'engrais vert.

L'histoire

Les légumineuses, et plus particulièrement les haricots, sont cultivées depuis des siècles pour se nourrir. En tant que l'une des premières plantes alimentaires domestiquées, les légumineuses se sont avérées adaptables à une variété de types de sol et des variétés de l'espèce se retrouvent pratiquement sur tous les continents habités. Les archéologues ont trouvé des preuves que planter des légumineuses comme moyen d’améliorer les sols était une pratique agricole des anciennes civilisations grecque et égyptienne. À l'époque romaine, les légumineuses constituaient une partie importante de la pratique de la rotation des cultures.

Une fonction

Les légumineuses puisent l'azote de l'air ambiant et le fixent au sol, apportant au sol cet élément nutritif essentiel. Cette fixation de l'azote contribue à la santé du sol, en particulier pour les cultures suivantes, telles que le brocoli et le chou, qui se nourrissent tous deux d'azote.

Les légumineuses profitent également aux humains. Riche en protéines et pauvre en graisses, les légumineuses sont une source de protéines pour les régimes végétariens et végétaliens. Les légumineuses sont riches en stérols de fibres et de plantes, deux éléments essentiels d’une alimentation saine pour le cœur.

Caractéristiques

Les légumineuses sont caractérisées par une coquille fendue, comme celles facilement reconnaissables dans les haricots et les arachides. Les coquilles ou les gousses contiennent la graine de la plante. Dans le cas d'aliments tels que les haricots verts, la gousse est comestible. De nombreuses graines de légumineuses sont petites avec une peau externe dure et nécessitent une cuisson intensive, comme les haricots rouges ou les haricots verts. Les haricots garbanzo peuvent être transformés en farine et utilisés comme alternative sans gluten à la farine de blé.

Avantages

Les légumineuses peuvent être cultivées comme engrais vert dans l'agriculture à grande échelle. L'engrais vert est le terme appliqué à une culture rendue dans le sol après la floraison, mais avant que la plante ne produise ses graines. Dans le cas des légumineuses, la teneur élevée en azote du feuillage revitalise les sols épuisés par les cultures précédentes.

Considérations

En jardinage domestique, les légumineuses profitent aux autres cultures grâce à leur capacité de fixation de l'azote. Plantés avec de la courge et du maïs, une trinité connue dans l’agriculture des Amérindiens sous le nom de The Three Sisters, les légumineuses, généralement des haricots, fixent l’azote pour le maïs et la courge. Le maïs et la courge nécessitent des concentrations élevées en azote pour leur croissance. Les tiges de maïs fournissent un support pour les haricots et la courge fournit un abri pour garder le sol humide et éloigner les mauvaises herbes.